Met behulp van het programma ShareSniffer kunnen internetters op jacht naar openstaande harde schijven. "Er zijn wereldwijd tienduizenden computers die hun bestanden opzettelijk delen met internet, zonder dat er een wachtwoord nodig is", aldus een boodschap op de site van ShareSniffer. Met ShareSniffer is het 'eenvoudig' om die harde schijven te doorzoeken op muziekbestanden, digitale films en Word-documenten. "Ik wil mensen laten zien dat ze geen website hoeven op te zetten om hun bestanden met anderen te delen. Het enige wat ze moeten doen, is met de rechtermuisknop op een folder klikken. Op die manier kunnen ze hun muziek, kunst en andere geweldige spullen ter beschikking stellen aan de rest van de wereld", aldus Kerry Rogers, auteur van het programma, tegenover SecurityFocus. Openstaande harde schijven zijn een al langer bestaand 'veiligheidsprobleem'. Veel onervaren internetgebruikers laten – zonder het zelf door te hebben – hun harde schijf openstaan als ze verbinding maken met internet. Daardoor kunnen andere internetgebruikers eenvoudig hun harde schijf doorzoeken. Programma's waarmee je kunt controleren of computers onbeschermd zijn, zijn dan ook al langer volop in omloop. Het voordeel van ShareSniffer zou de gebruikersvriendelijkheid zijn. Het zonder toestemming rondkijken op de harde schijf van een ander, is natuurlijk niet toegestaan. "Als iemand de share-optie aan heeft staan, is dat de elektronische equivalent van een deur die niet op slot is. Je kunt niet zeggen dat dat een uitnodiging is om binnen te komen", aldus Mark Rasch, voormalig aanklager op het gebied van computercriminaliteit, tegenover SecurityFocus. Volgens ontwikkelaar Rogers is ShareSniffer echter geen 'hackgereedschap'. Als je het hem vraagt, is ShareSniffer een programma dat de 'netwerkmogelijkheden van Windows ten volle benut'. Een waarschuwing is echter wel op z'n plaats: mensen die ShareSniffer gebruiken, zetten ook hun eigen harde schijf open. Of ShareSniffer een groot succes zal worden, is derhalve de vraag. Behalve de juridische beren op de weg, kan ook de gebruikersonvriendelijkheid het succes van het programma in de weg staan. Hoewel het achterhalen van 'open' harde schijven met ShareSniffer volgens SecurityFocus even eenvoudig zou moeten zijn als het zoeken van een MP3-bestand met Napster, blijkt uit een test van WebWereld het tegendeel. Twee medewerkers waren er na een uur nog steeds niet in geslaagd om een openstaande harde schijf te vinden. Toen de computer vervolgens vastliep, besloten ze hun pogingen maar te staken.

Eerdere relevante berichten:
Muziekindustrie bijt zich nu ook vast in Napster-klonen (23 februari 2001)
Muziekbranche maakt korte metten met voorstel Napster (22 februari 2001)
Brein wil providers aanpakken voor MP3-sites (22 februari 2001)
Napster: 1 miljard dollar voor muziekindustrie (21 februari 2001)