- De populaire boekverkopers van Amazon.com heeft aangekondigd dat het zeer binnenkort begint met een veiling-afdeling van haar site. Hierop kan iedereen zijn waar aanbieden in 800 verschillende categorieën, waarna anderen erop kunnen bieden. Amazon kopieert hiermee het grote succes van eBay, dat stevig aan de weg timmert als online veilinghuis. eBay heeft inmiddels meer dan drie miljoen geregistreerde gebruikers en sloot vorige week een lucratief pact met America Online. Het veilinghuis zal de komende vier jaar een prominente plaats op alle sites van de provider krijgen, waarvoor eBay 75 miljoen dollar moet neerleggen. Kenners denken dat andere e-commerce portals niet zullen achterblijven met het aanbieden van vergelijkbare diensten. Amazon zal haar klanten een soort verzekering bieden: als producten niet worden geleverd door frauduleuze handelaars, betaalt de boek- en CD-verkoper maximaal 250 dollar terug. - De PC-groep van IBM mag dan 1 miljard dollar op de verkoop van PC's hebben geleden, de computerreus in niet van zins het hoofd te laten hangen en neemt de eerste stappen in de drukke markt van de grafische 3D chips. Volgens Big Blue zal het met de nieuwe FireGL 1 chip (die ook in een 2D uitvoering bestaat) voor computermakers mogelijk zijn om systemen te bouwen voor 3000 dollar met een techniek die nu nog alleen in twee keer zo dure computers is te vinden. IBM wil naar eigen zeggen snel een marktleider in 3D chips worden. Dit zal niet gemakkelijk zijn, gezien de grote concurrentie die het bedrijf in dit segment zal ondervinden van bijvoorbeeld Evans and Sutherland of 3Dlabs. Vorige maand maakte IBM afspraken met onder meer Dell en EMC, waarmee het zich verzekerde van de afname van deze bedrijven van allerlei elektronische componenten. Sinds nu horen daar dus ook grafische chips bij. IBM werkt verder samen met Diamond, die de FireGL chip in haar grafische circuitbord opneemt. Ook zorgt Diamond Multimedia voor de software als de drivers voor de chips. - Eind vorig jaar introduceerde Symantec SystemWorks 1.0 (zie 1e blik van 5 november), dat een bundeling is van vijf populaire hulpmiddelen van Symantec: Norton AntiVirus 5.0, Norton Utilities 4.0, Norton CleanSweep 4.5, Norton CrashGuard 4.0 en een zes maanden durend abonnement op Norton Web Services. De gebruiker bespaart niet alleen geld ten opzichte van het afzonderlijk aanschaffen van de programma's, ook hoeft het hele zaakje slechts één keer te worden geïnstalleerd. Ten opzichte van deze versie is bij SystemWorks 2.0 de integratie van de verschillende onderdelen verbeterd. Ook bevat de bundel de laatste versies van Norton Utilities en CrashGuard (4.0). Via het update center kunnen gebruikers met behulp van LiveUpdate alle updates van de suite ophalen. De prijs is omhooggegaan en bedraagt nu 316 gulden (de update kost 128,-) voor de Engelse versie, die nu al verkrijgbaar is. De Nederlandse volgt medio april en zal 293 gulden kosten (update: 163,-). - Philips is er niet in geslaagd om overeenstemming te bereiken met VLSI om gezamenlijk en in goed overleg de verschillende opties voor de toekomst van VLSI door te nemen. Zoals bekend heeft Philips al een tijdje grote belangstelling voor een overname van de chipproducent uit California. VLSI verzet zich echter met hand en tand tegen het overnamebod van 777 miljoen dollar en maakte gebruik van een zogenaamde `gifpil-constructie' om de Eindhovenaren buiten de deur te houden. Hierna bleven de twee partijen met elkaar in gesprek. VLSI stelde Philips voor om een 45 dagen durende staakt-het-vuren periode in te lassen waarin Philips toegang zou krijgen tot niet-openbare informatie over het bedrijf. In deze periode zou Philips op haar beurt geen verdere overnamepogingen mogen ondernemen. Philips is echter niet ingegaan op dit aanbod en zal dus gewoon doorgaan met de plannen voor overname, eventueel door rechtstreeks zaken te doen met de aandeelhouders.