Bol.com, dat ook in Nederland opereert, is volledig eigendom van Bertelsmann. Al langer doen geruchten de ronde over een op handen zijnde verkoop van de online boeken- en cd-handel. In het Duitse tijdschrift Manager Magazin zegt Ewald Walgenbach, directeur van Bertelsmann Directgroup dat verantwoordelijk is voor de e-commercesites, dat het in gesprek is met Amazon over Bol.com. Ook zou Bertelsmann het minderheidsaandeel van 36 procent in boekenhandel Barnes & Noble willen afstoten. Bol.com verkoopt in acht landen boeken, cd's, dvd's, software en video's. Vooral in Nederland, Azië en Scandinavië lopen de zaken goed, zo weet de Duitse Financial Times te melden. Bol.com, na Amazon de grootste online boekenhandel ter wereld, had in 2001 een jaaromzet van 90 miljoen euro. De Bertelsmann Directgroup is ook verantwoordelijk voor Napster, de ooit zo populaire uitwisselingsdienst. De toekomst van Napster is `zeer onzeker' geworden. Dat zelfde geldt voor de andere muzieksite van Bertelsmann, BeMusic. Een tweede leven van Napster zou vooral onzeker zijn geworden na het vertrek van algemeen directeur Thomas Middelhoff. Hij wilde graag een nieuwe lancering van Napster realiseren. Al eerder was bekend dat de nieuwe algemeen directeur van Bertelsmann, Gunter Thielen, grote schoonmaak houdt binnen het uitgeversconcern. Hij wil meer decentraliseren en is voorlopig niet van plan overnames te doen. In een poging het verlies terug te brengen, zouden geldverslindende bedrijfsonderdelen worden afgestoten.