De oprichter van de grootste webwinkel ter wereld zit de laatste dagen in de hoek waar de klappen vallen. De Amerikaanse beurswaakhond SEC onderzoekt volgens de New York Times een aandelenverkoop van Bezos. De Amazon-topman verkocht in februari een pakket aandelen vlak voordat de Amerikaanse zakenbank Lehman Brothers een negatief rapport over het bedrijf uitbracht. Bezos verkocht 800.000 aandelen, die hij sinds juli 1994 in zijn bezit had, voor een bedrag van 11,7 miljoen dollar. De directie van Amazon, waaronder Bezos, had volgens de krant een week voor publicatie van het rapport een kopie ter inzage gehad. In het rapport van Ravi Suria werden vraagtekens gezet bij het vermogen van Amazon om de activiteiten tot het einde van het jaar voort te kunnen zetten. Amazon zei niet op de hoogte te zijn van een onderzoek door de SEC. De waakhond zelf wilde niet bevestigen de transactie te onderzoeken. In ieder geval zijn de kanttekeningen van Suria niet onopgemerkt gebleven. De New York Society of Security Analysts, waarin een groep vooraanstaande investeerders zitting heeft, heeft Bezos een brief geschreven waarin hem vriendelijk doch dringend wordt verzocht meer informatie te geven over Amazons financiële gezondheid. Volgens de groep hebben vragen over de betrouwbaarheid van opmerkingen van de Amazon-top geleid tot een 'geloofwaardigheidscrisis'. Amazon heeft verklaard voldoende geld in kas te hebben om de activiteiten voort te kunnen zetten tot het eind van het jaar. Het bedrijf wordt aangespoord om met harde bewijzen te komen dat dat inderdaad zo is. In een reactie wilde de onderneming niet ingaan op de specifieke inhoud van de brief. "Zoals we al eerder hebben gezegd, zijn we het jaar begonnen met 1,1 miljard dollar in kas en zullen we het met meer 900 miljoen dollar afsluiten. We hebben voldoende geld en hoeven geen beroep te doen op de kapitaalmarkt", zo reageerde een woordvoerder van Amazon tegen Reuters. Bezos: koop geen internetaandelen
Een kleine belegger zou flink nerveus kunnen worden van alle verwikkelingen rondom de webwinkel. Dat erkent ook Jeff Bezos, volgens een bericht van de BBC. "Amazon is geen aandeel waarmee je lekker rustig kunt slapen", zo zei hij voorafgaand aan een televisie-opname. De waarde van het aandeel Amazon is in een jaar tijd met zo'n 80 procent gedaald. Maar dat geldt voor wel meer internetaandelen. Bezos raadde de kleine of de korte termijnbelegger dan ook aan de gehele sector links te laten liggen.

Eerdere relevante berichten:
Amazon volgt de trend met grote ontslagronde (31 januari 2001)