De webwinkel schrapt 1300 banen, 15 procent van het totaal aantal werknemers. Geruchten over de ontslagronde, de grootste in de geschiedenis van Amazon, deden al enkele weken de ronde. Amazon verwacht in het vierde kwartaal van dit jaar de eerste operationele winst te behalen. Het is de eerste keer dat Amazon een concrete indicatie geeft van wanneer het bedrijf verwacht winst te maken. De druk van investeerders om eindelijk eens een winst te laten zien is de laatste maanden dan ook fors toegenomen. "Tot nu toe hebben we de verleiding om het winstgevendheid-vraagstuk te beantwoorden telkens weerstaan. Maar nu voelen we ons er goed bij om die vraag te beantwoorden", zo zei Amazon-topman Jeff Bezos. Omzet valt lager uit dan verwacht Maar de aankondiging van de eerste winst werd enigszins overschaduwd door de mededeling dat de omzet dit jaar lager zal uitvallen dan tot nu toe werd verwacht, als gevolg van het afgenomen consumentenvertrouwen in de VS. Amazon verwacht een omzetgroei van 20 tot 30 procent. Dat betekent een omzet van maximaal 3,6 miljard dollar, waar het bedrijf eerder een omzet van 4 miljard had voorspeld. Over het afgelopen kwartaal, dat eindigde op 31 december 2000, leed Amazon een verlies (exclusief eenmalige onderdelen) van 90,4 miljoen dollar, tegen een verlies van 184,9 miljoen dollar in hetzelfde kwartaal een jaar eerder. Het verlies per aandeel bedroeg 25 dollarcent, een cent minder dan analisten hadden verwacht. Een jaar eerder was het verlies per aandeel 55 dollarcent. De omzet nam 44 procent toe tot 972 miljoen dollar. Begin januari had Amazon een omzet van 960 miljoen dollar voorspeld. Over het gehele jaar werd een omzet van 2,76 miljard dollar behaald, een stijging van 68 procent. Het aandeel Amazon sloot de dag een kleine zes procent lager op 18,94. De koers zakte in de nabeurs handel verder weg tot 18,13 dollar, nadat Amazon na sluiting van de beurs op Wall Street de resultaten bekendmaakte. Voor de ontslagronde, die het pad naar winstgevendheid mede moet versnellen, neemt Amazon een voorziening van 150 miljoen dollar. Amazon sluit een distributiecentrum in Georgia en zal een centrum in thuisbasis Seattle slechts enkele seizoenen per jaar gebruiken. De meest saillante plek waar ontslagen vallen is echter het klantenservice-centrum in Seattle, dat gesloten wordt. De afdeling is de enige binnen Amazon waar geprobeerd werd een vakbond op te richten voor het personeel. Maar volgens financieel directeur Warren Jenson heeft de sluiting van het centrum niets te maken met die pogingen. Het centrum zou simpelweg het duurste van het bedrijf zijn. De plaatselijke vakbond voor werknemers van techbedrijven zet echter vraagtekens bij die uitleg. De zogeheten Washington Alliance of Technology Workers heeft een onderzoek aangekondigd naar een mogelijk verband tussen de sluiting en de plannen een vakbond op te richten.