AMD maakte de overname woensdag bekend, overigens zonder financiële details te geven. Het in 1999 opgerichte Alchemy Semiconductor maakt processors voor een reeks uiteenlopende apparaten anders dan pc's, zoals handhelds. Alchemy produceert bovendien chips die gebaseerd zijn op de ARM-kern. De op ARM gebaseerde processors winnen de laatste tijd aan populariteit in de handheldmarkt. De meeste pda's die Microsofts PocketPC als besturingssysteem hebben, zijn uitgerust met ARM-processors. Palm stapt ook langzaam over op ARM-chips. Deze week nog demonstreerden Intel, Motorola en Texas Instruments op de PalmSource-conferentie in het Californische San Jose prototypen van nieuwe ARM-processors. AMD heeft zich tot nog toe altijd geconcentreerd op de productie van pc-processors. Aan die strategie komt nu een eind. Het bedrijf brengt Alchemy onder in het nieuwe bedrijfsonderdeel `Personal Connectivity Solutions', dat zich richt op `niet-pc' apparaten. Volgens analist Jim Tully van Dataquest kan AMD door de overname niet alleen in de processormarkt voor handhelds stappen, maar ook in de bredere markt voor `embedded' processors. De producten van Alchemy zijn volgens Tully voor AMD niet zo belangrijk. Het gaat vooral om de expertise die het bedrijf in huis heeft. "AMD had ook een licentie op de ARM-kern kunnen nemen, maar dan hadden ze zichzelf alles moeten leren. Nu hebben ze in een keer een uitstekend team chipontwerpers binnen gehaald."