Deze doorbraak heeft tot gevolg dat de transistor zelf kleiner kan worden gemaakt, waardoor er meer op een computerchip kunnen worden geplaatst. En hoe meer transistors, hoe sneller een processor werkt. Volgens AMD kan deze ontwikkeling leiden tot computerchips die één miljard transistors bevatten, op dezelfde oppervlakte als de huidige processoren. Op dit moment bevatten de gangbare chips een aantal transistors in de orde van grootte van honderd miljoen stuks. Ter vergelijking: toen huidig concurrent Intel op 15 november 1971 haar eerste microprocessor introduceerde, de Intel 4004, zaten daar 2300 transistors op. Deze chip, die ontworpen was om het hart van een rekenmachine te vormen, werd geproduceerd op basis van een 10 micron-proces (10^-6). De 10-nanometer transistor (nano is 10 tot de min negende, de inverse van giga) berust op een ontwerp dat bekend staat als de Fin Field Effect Transistor of FinFET. Een FinFET voegt een extra poort toe aan het traditionele enkelpoorts transistorontwerp. Deze tweede poort verdubbelt de elektrische stroom die door een transistor kan worden gestuurd. De 'fin' (een soort vlies) zorgt ervoor dat de stroom niet uit de transistor wegvloeit wanneer deze in de uit-stand staat.

Exotisch

Een ander belang van deze ontwikkeling is, dat fabrikanten het door en door bekende CMOS-concept (Complementary Metal-Oxide Semiconductor) kunnen blijven gebruiken en dus voor hogere verwerkingssnelheden niet hun toevlucht hoeven te nemen tot nieuwe en exotische ontwerpen, die zich in de praktijk eerst dienen te bewijzen. Overigens zitten deze FinFET's niet morgen al in computers. AMD liet deze week tijdens de presentatie van dit nieuws weten dat de FinFET-technologie onderdeel zal uitmaken van toekomstige CMOS-generaties op nanoschaal. Deze processoren zullen ergens in de komende tien jaar geproduceerd gaan worden. AMD is niet het enige bedrijf dat zich roert in deze toekomstige 'nanomarkt'. Ook Taiwan Semiconductor Manufacturing Company (TSMC), dat computerchips in opdracht van derden fabriceert, maakte afgelopen juni bekend een 35-nanometer FinFET-transistor gemaakt te hebben. Het bedrijf sprak toen de verwachting uit dat het de poortlengte tot negen nanometer zou weten terug te brengen.