De Hammer-processor verschilt op een aantal punten sterk met de huidige chips van AMD. De meest in het oog lopende verandering is uiteraard de mogelijkheid om zowel 32- als 64-bits applicaties te draaien. Computers die uitgerust zijn met een 64-bit chip zijn een stuk krachtiger dan de huidige 32-bits systemen. Ook Intel begeeft zich inmiddels al op de 64-bit markt. Intel's Itanium-processor is ontworpen voor 64-bits toepassingen, maar kan niet overweg met 32-bits applicaties. Daarvoor moet een gewone Pentium-chip gebruikt worden. Op dat gebied heeft AMD met zijn Hammer een streepje voor op Intel. Bronnen dicht bij Intel melden echter dat het bedrijf ook hard werkt aan een hybride processor die met zowel 32-bit als 64-bits applicaties overweg kan. AMD verwacht veel van zijn Hammer-chip. "De chip is hybride en het is voor pc-fabrikanten betrekkelijk eenvoudig om een systeem op de 64-bit chip te bouwen dankzij de x86-structuur van de processor", zegt Mark Bode van AMD. De Hammer is tevens een van de eerste processors van AMD die gebruik maakt van de HyperTransport Technologie die een snellere doorvoersnelheid tussen de verschillende onderdelen van de pc en de processor mogelijk maakt. De chipfabrikant demonstreerde de chip deze week tijdens een bijeenkomst in San Francisco. Daarbij werd de chip gebruikt in combinatie met 64-bit versies van Windows en Linux. Tegen het eind van dit jaar is AMD van plan de versie voor de desktopcomputer, de Clawhammer, op de markt te brengen. In 2003 volgt dan de versie voor de server.