Sanders deed zijn opvallende uitspraken tijdens een conference call naar aanleiding van de kwartaalresultaten van de chipmaker. Die vielen zoals bekend tegen, zo gaf ook Sanders onomwonden toe. De CEO legt de schuld min of meer bij aartsrivaal Intel. Deze fabrikant gaat volgens hem wel erg ver in het verlagen van de prijzen van haar chips, met als gevolg dat AMD wel mee moet gaan in deze prijzenoorlog. Alhoewel AMD een recordaantal pc-processors wist te verkopen, viel de omzet toch terug. "Om eerlijk te zijn, werden we overvallen door het aantal en de agressiviteit van de prijsveranderingen die het afgelopen kwartaal door Intel zijn doorgevoerd", zo tekent eWeek op uit de mond van Sanders. In april van dit jaar verraste Intel vriend en vijand met de prijsverlagingen voor de Pentium 4, die in één klap maar liefst 55 procent goedkoper werd. AMD volgde kort hierna met kortingen voor haar Athlon. Volgens Sanders is er maar één reden voor de acties van Intel. "Ik ben van mening dat de Pentium 4 een waardeloos product is, waardoor zij het veel lager hebben moeten prijzen dan welk ander nieuw product ook in het verleden. De Pentium 4 heeft geen enkel voordeel voor de consument."

Monopolie

Verder zegt Sanders moeite te hebben om voet aan de grond te krijgen in de zakelijke markt. Ook hier wordt met de beschuldigende vinger naar rivaal Intel gewezen. De marktleider bedient zich volgens Sanders van `monopolistische praktijken' en doet er alles aan om deals met computermakers door te drukken. Analisten denken overigens dat de prijzenoorlog tussen de twee fabrikanten niet al te lang meer zal duren, nu de resultaten er duidelijk onder te beginnen te lijden. "Hoeveel van je omzet ben je bereid op te offeren om je concurrent te schaden?", zo vraagt een analist van Mercury Research zich tegenover CNet af. Kenners verwachten dat Intel nieuwe topmodellen – zoals de komende 2 GHz Pentium 4 – weer `ouderwets' zullen prijzen. Dat betekent een groothandelsprijs van ongeveer 650 dollar per stuk. Het huidige topmodel (de 1,8 GHz P4) is zo'n 100 dollar goedkoper.