De Athlon van AMD concurreert rechtstreeks met de Pentium 4 van Intel. Deze laatste chip is vanaf deze week een stuk goedkoper geworden, een rechtstreeks gevolg van de introductie van een 2 GHz-versie. AMD blijft, geheel volgens verwachting, niet achter. Alle Athlons worden goedkoper. De groothandelsprijs van de 1,4 GHz versie is verlaagd van 253 naar 130 dollar terwijl de 1,3 en 1,33 GHz nu – bij afname van 1000 stuks – 125 dollar kosten in plaats van 230 dollar. De prijsverlagingen voor de goedkopere en minder snelle modellen zijn wat minder spectaculair. Het is de tweede serie prijsverlagingen in twee weken voor AMD. Tegelijk met de lancering van de 1,1 GHz mobiele Athlon 4 werden onlangs ook verlagingen doorgevoerd.

Megahertz-mythe

AMD lijkt ondertussen enigszins in verlegenheid te zijn gebracht door de komst van de 2 GHz Pentium 4 van Intel. De snelste Athlon heeft een kloksnelheid van `slechts' 1,4 GHz. AMD benadrukt dat kloksnelheid lang niet alles zegt, alhoewel veel consumenten daar anders over denken. "Onze combinatie van de Athlon met DDR-technologie presteert beter dan Intels combinatie van P4 met Rambus-technologie", zo zegt marketingdirecteur Tim Wright van AMD. "Megahertz is slechts één aspect van de vergelijking." Een ander aspect van de vergelijking is volgens Wright de hoeveelheid werk die een processor kan doen per klokcyclus. De Athlon – en ook de Pentium III - kan op dit vlak meer werk verrichten dan de P4, stelt Wright. "Intel neem zijn toevlucht tot veel megahertzen om haar P4 beter te laten presteren." Recente testen van PCWorld geven Wright gelijk. Zo presteerde een Gateway-systeem met 128 MB RDRAM-geheugen en een 1,7 GHz P4 even goed als een HP Pavilion met 128 MB DDR-geheugen in combinatie met een 1,3 GHz Ahtlon-chip. Wright geeft toe dat de hoeveelheid megahertzen zeker een gevoelswaarde heeft voor de consument.. "Dit heeft echter meer te maken met marketing dan met prestaties." Hoe de `megahertz-mythe' doorgeprikt kan worden, weet Wright evenwel nog niet.