Met een winst per aandeel van 14 dollarcent over het afgelopen kwartaal bleef 's werelds grootste internetprovider een cent boven de verwachting van analisten. De omzet van 2 miljard dollar, een stijging van 34 procent, voldeed precies aan de taxaties. De nettowinst nam toe tot 350 miljoen dollar, tegen 182 miljoen dollar in hetzelfde kwartaal vorig jaar. Een dag voor de publicatie van de resultaten kelderde de koers van America Online nog met 17 procent op geruchten dat ook de internetprovider zich niet kon onttrekken aan de malaise in de markt voor e-commerce en online advertenties. Die vrees bleek ongegrond. AOL zag haar inkomsten uit advertenties en e-commerce vergeleken met vorig jaar met 80 procent stijgen tot 649 miljoen dollar. "Er is een hoop gedoe geweest over de online advertentiemarkt, maar onze groei in die markt is precies zoals we hadden gepland", zo zei AOL's topman Steve Case in een toelichting. Het afgelopen kwartaal verwelkomde de provider nog eens 1,4 miljoen nieuwe abonnees (waarvan een half miljoen buiten Amerika), waarmee het totaal aantal gebruikers nu op 24,6 miljoen komt. AOL maakte bekend dat het binnen een maand de nieuwste versie van haar speciale browser voor abonnees, AOL 6.0, uitbrengt. Binnen twee weken wil de provider beginnen met de verkoop van de interactieve televisiedienst AOLTV. Steve Case stelde verder dat de beoogde fusie van zijn bedrijf met mediareus Time Warner op schema zit. De CEO verwacht dat de deal voor het eind van het jaar is afgerond. De Amerikaanse toezichthouders onderzoeken de transactie op dit moment nog. De Europese Commissie gaf vorige week het groene licht voor de nieuwe onderneming die nu een waarde van ongeveer 113 miljard dollar heeft. Het aandeel AOL herstelde zich woensdag tijdens de reguliere handelssessie al enigszins van de klap op dinsdag. AOL sloot een kleine acht procent hoger op 46,91 dollar. Na publicatie van de resultaten steeg de koers in de nahandel verder tot 49 dollar.