De twee partijen zijn al in onderhandeling, zo schrijft The Washington Post dat zich baseert op bronnen rondom de onderhandelingen. Met een eventuele overname zou AOL Time Warner zich beter willen wapenen tegen aartsrivaal Microsoft. America Online en Microsoft strijden op het scherpst van de snede op het gebied van bijvoorbeeld Instant Messaging. AOL TW heeft als grootste mediabedrijf ter wereld een machtige positie, maar deze valt in het niet bij de macht die Microsoft heeft op de desktopmarkt. Zo'n 90 procent van alle desktop pc's heeft immers Windows als besturingssysteem. Het Linux-besturingssysteem zoals dat door Red Hat wordt gedistribueerd, zou hierin verandering moeten brengen. Nu nog is de software van AOL die per cd-rom wordt verspreidt specifiek bedoeld voor Windows. Volgens de bronnen hoopt AOL echter zijn software te koppelen aan Red Hat Linux. In dat geval krijgen de 33 miljoen AOL-leden een cd'tje thuis met Linux. Een andere optie is dat AOL met behulp van Red Hat een eigen op Linux gebaseerd besturingssysteem gaat ontwerpen. De mediagigant krijgt dan een met Microsoft vergelijkbare machtspositie in handen: een OS gekoppeld aan IM-software, muzieksoftware (Nullsoft – bekend van WinAmp – is ook van AOL) en browsersoftware (via dochter Netscape). Het is niet voor het eerst dat AOL dergelijke pogingen onderneemt. Vorig jaar gingen er eerder geruchten dat het mediabedrijf werkte aan een eigen OS. Red Hat heeft wereldwijd 600 werknemers en zou ongeveer 1,45 miljard dollar waard zijn.