Zelf betitelt de provider de stappen als een doorbraak. Als er inderdaad een standaard komt, kan iedereen in real time berichten uitwisselen, ongeacht welke software wordt gebruikt. Nu schermt AOL – dat met ICQ en AIM zo'n 90 procent van de markt in handen heeft – haar eigen gebruikers af van de concurrentie. Hiermee is America Online herhaaldelijk in conflict gekomen met haar concurrenten. De bekendste tegenstander is Microsoft, dat met MSN Messenger voet aan de grond tracht te krijgen. Vorig jaar ontstond een ware chatoorlog tussen de twee giganten. Maar ook kleinere partijen als Tribal Voice, iCast en Odigo kregen te maken met eenzijdige blokkades. Onder druk van de Federal Trade Commission maakt America Online nu ineens haast met een wereldwijde standaard. De FTC doet onderzoek naar de overname van Time Warner door AOL, onderdeel daarvan is het vermeende monopolie van AOL op de chatmarkt. America Online heeft 91 miljoen geregistreerde gebruikers via AIM en nog eens 62 miljoen via ICQ. Andere partijen kijken likkebaardend naar deze grote groep internetters. Als AOL haar diensten opengooit, komen de zogeheten buddylists met gebruikers binnen handbereik. In dat geval maakt het niet meer uit welke software wordt gebruikt. AOL heeft in een lang document voorstellen gedaan om haar chatprogramma's open te stellen. Critici – vooral afkomstig van de concurrentie - staan echter nog niet te juichen. Zij vallen met name over het vage karakter van het omvangrijke voorstel. Zo is totaal duidelijk wanneer alles zijn beslag moet krijgen. Het voorstel is gestuurd naar de Internet Engineering Task Force ( IETF). Deze organisatie werkt al een tijdje aan een chatstandaard, tot nu toe zonder veel succes. De IETF bekijkt alle voorstellen en zal er uiteindelijk een uitkiezen.Eerdere relevante berichten: FTC start onderzoek naar chatmacht AOL (15 juni 2000) Officiële klacht ingediend tegen chatmonopolie AOL (09 juni 2000) IETF werkt aan Instant Messaging-standaard (01 mei 2000)