De bedrijven onderhandelen al enkele dagen over het belang van 50 procent in AOL Europe dat het Duitse conglomeraat heeft. Dit meldde de Britse krant The Observer zondag, gebaseerd op bronnen in Duitsland. Volgens The Observer is de aangekondigde fusie tussen America Online - dat de resterende 50 procent van AOL Europe bezit - en Time Warner de aanleiding voor de gesprekken. Analisten schatten dat AOL Europe, waaronder ook CompuServe en Netscape Online vallen, zo'n 7 miljard dollar waard is. Reuters meldt dat AOL Europe met 3,8 miljoen abonnees de op een na grootste internetaanbieder van Europa is. Marktleider is T-Online, een dochter van Deutsche Telekom, met 4,2 miljoen gebruikers. Na verkoop van haar aandeel in AOL Europe kan Bertelsmann weer op overnamepad, schrijft The Observer. De Duitse onderneming kan dan investeren in jonge internetbedrijven en haar eigen multimediatak uitbreiden. Bertelsmann is al actief met internetinitiatieven als BOL en Lycos Europe.Eerdere relevante berichten: Amerikaanse producties veroveren na TV ook PC (11 januari 2000) America Online en Time Warner sluiten mega-deal (10 januari 2000) AOL Duitsland leeft op met nieuwe abonnementsprijzen (15 oktober 1999)