Dat hebben de Amerikaanse minister van Justitie John Ashcroft en de onderdirecteur van de Amerikaanse federale politie FBI Bruce Gebhardt maandag op een persconferentie bekendgemaakt. "Het is duidelijk dat in de donkere hoeken van internet een nieuwe marktplaats voor kinderporno is ontstaan", aldus de minister. De verdachten worden aangeklaagd wegens het in bezit hebben, produceren en distribueren van kinderporno. Van de arrestanten hebben 27 mensen toegegeven betrokken te zijn geweest bij het misbruik van kinderen, zo meldt The New York Times. Verscheidene verdachten hebben een baan waarbij ze regelmatig in contact komen met kinderen. Onder de arrestanten waren twee pastoors, een chauffeur van een schoolbus, een hulp op een school en een kinderfotograaf. De actie was genoemd naar een e-group van Yahoo, Candyman. Daar handelden naar schatting 7.000 pedofielen in kinderporno. Daarvan waren 2.400 afkomstig uit andere landen dan de Verenigde Staten. Het is onduidelijk of er ook Nederlanders bij betrokken waren. Inmiddels heeft Yahoo de e-group - die volgens het Duitse weekblad Der Spiegel door de FBI zelf zou zijn opgezet - gesloten. De FBI is ruim een jaar bezig geweest met het onderzoek. Meer aanhoudingen worden verwacht. "Laat 'Operatie Candyman' duidelijk maken dat verzamelaars en verspreiders van kinderporno niet veilig zijn voor de FBI", aldus Gebhardt.