De Amerikaanse Senaat zal nog deze week instemmen met een wetsvoorstel dat zaterdag al door het Huis van Afgevaardigden werd aangenomen. Naar verwachting zal ook president Bush de wet ondertekenen. Op 1 januari 2004 zou de wet daardoor van kracht kunnen worden. De wet, 'Controlling the Assault of Non-Solicited Pornography and Marketing Act' (CAN-SPAM), werkt volgens een opt-outsysteem. Internetgebruikers die geen spam willen ontvangen, moeten zich daarvoor afmelden. Het versturen van ongevraagde commerciële e-mail wordt dus niet verboden. Wel moeten commerciële berichten aan een aantal voorwaarden voldoen. Zo moeten e-mailberichten een geldig Amerikaans postadres en een afmeldlink bevatten, zo meldt CNet. Het vervalsen van headers is niet toegestaan, evenals het gebruik van misleidende onderwerpen. Ook het 'oogsten' en het geautomatiseerd raden van e-mailadressen ([email protected], [email protected]) wordt verboden. Pornospam mag alleen nog verstuurd worden, als het is voorzien van een label.

Dagtaak

Met CAN-SPAM wordt de eerste federale (voor het hele land geldende) anti-spamwet een feit. Tot nu toe heeft alleen een deel van de Amerikaanse staten eigen anti-spamwetgeving. Door de komst van de nieuwe federale anti-spamwet zal een deel van deze lokale wetgeving komen te vervallen. Dat heeft onder meer nadelige gevolgen voor een strenge anti-spamwet van de staat Californië (met een opt-in regime). Volgens tegenstanders is dat niet de enige tekortkoming van de nieuwe wet. Zo stelt de anti-spamorganisatie Spamhaus dat de wet spammen in feite 'legaliseert'. Spamhaus ziet niets in het opt-out systeem van de nieuwe wet. "CAN-SPAM zegt in feite dat de 23 miljoen Amerikaanse bedrijven alle Amerikaanse e-mailadressen mogen spammen, zolang ze maar een opt-out mogelijkheid bieden. Iedereen met een beetje verstand begrijpt natuurlijk dat het uitschrijven uit de lijsten van spammers op die manier een dagtaak wordt voor de meeste Amerikaanse e-mailgebruikers."

Strenge straffen

De wetgeving biedt de Federal Trade Commission (FTC), de Amerikaanse toezichthouder op de handel, de mogelijkheid om een 'do not spam'-register (van mensen die niet gespamd willen worden) op te zetten, maar het is de vraag of een dergelijk register er daadwerkelijk komt. De FTC zegt niet over voldoende mankracht te beschikken om een dergelijk systeem op te zetten. Bovendien twijfelt de handelswaakhond aan het nut van een 'do not spam'-register. "Als zo'n lijst wordt ingevoerd, zou ik consumenten aanraden om hun tijd er niet aan te verspillen", zo zei de voorzitter van de FTC nog in augustus. Voorstanders van de wetgeving wijzen op de strenge straffen die in de wet staan. De maximumgevangenisstraf op het overtreden van de wet bedraagt vijf jaar, terwijl boetes kunnen oplopen tot 6 miljoen dollar.