IBM had aan het einde van vorig jaar maar liefst 3651 nieuwe patenten toegekend gekregen. Het is daarmee voor de veertiende keer op rij het bedrijf met de meeste toegekende patenten. Dit blijkt uit de jaarlijkse lijst van IFI Patent Intelligence, onderdeel van Wolters Kluwer.

De Zuid-Koreaanse elektronicagigant Samsung staat op de tweede plaats met 2453 patenten. Het heeft daarbij Canon van de tweede naar de derde plaats verstoten.

De plaatsen vier en vijf worden ingenomen door respectievelijk Matsushita (Panasonic) en Hewlett-Packard. Microsoft staat op de twaalfde plaats en schreef gedurende het afgelopen jaar 1463 patenten op zijn naam.

In 2006 dienden Amerikaanse bedrijven 173.772 patentaanvragen in bij het Bureau voor Patenten en Handelsmerken (USPTO). Dat zijn er gemiddeld 476 per dag. Het aantal patentaanvragen is bijna 21 procent hoger dan in 2005.

De jaarlijkse lijst wordt elektronisch samengesteld op basis van de bedrijfsnamen die staan op de patentaanvragen.