De Amerikaanse isp´s Verizon en Sprint hebben onder druk van de New Yorkse cybercrimefighter procureur-generaal Andrew Cuomo de hele alt.*-hiërarchie van Usenet geblokkeerd in een poging om online kinderporno te smoren. Concurrent Warner Cable heeft besloten om Usenet helemaal te schrappen. Dat meldde CNet onlangs.

Alhoewel het de eigen nieuwsgroepen van de providers betreft (ze blokkeren geen betaalde nieuwsgroepen van derde partijen) krijgt de alles-over-één-kam-aanpak veel kritiek te verduren.

Censuur

Het blokkeren van een hele hiërarchie, met naar schatting 100.000 nieuwsgroepen is excessieve en gevaarlijke symboolpolitiek, zo stellen critici. Het aantal nieuwsgroepen dat kinderporno/materiaal zouden bevatten is namelijk slechts 88, zo stelt procureur Cuomo zelf.

Verizon zal alleen nog acht andere hiërarchieën in de lucht houden, de zogenaamde Big 8, waaronder comp.*, misc.*, news.*, rec.*, en talk.*.

Usenet, ouder dan het www, is nog steeds een populaire methode om met gelijkgestemden discussies te houden, berichten en bestanden uit te wisselen. De alt.* hierarchie is vooral bekend voor dat laatste.

Vorige week werd bekend dat de drie providers in kwestie op verzoek van Cuomo een kinderpornofilter op basis van een zwarte lijst gaan implementeren. Daar komt dus volledige of gedeeltelijke blokkade van nieuwsgroepen bij.