Een vinding, met de bijnaam Ginger, van miljonair en uitvinder Dean Kamen heeft de gemoederen de afgelopen tijd in de Verenigde Staten danig beziggehouden. Kamen wilde maar niet zeggen wat het was. Wel zouden Steve Jobs (Apple) en Jeff Bezos (Amazon.com) een aandeel in de uitvinding hebben. Verder ging het gerucht dat de Harvard Business School 250.000 dollar betaald zou hebben voor nadere informatie over Ginger. Genoeg stof voor een prachtverhaal, dacht men in de Verenigde Staten. En iedereen begon zich ermee te bemoeien. Als een klas schoolkinderen die elkaar een geheim doorvertellen, verspreidde het nieuws over de mysterieuze vinding met de codenaam IT zich over het Amerikaanse continent. Een mythe was geboren. Wat was 'Ginger'? Niemand die het wist, behalve dan de uitvinder Dean Kamen. Maar hij wilde niets anders loslaten dan dat zijn vinding 'behoorlijke impact zou hebben op de samenleving'. Een mysterieuze uitvinding die de wereld op zijn kop zou zetten. Speculaties over en weer. Geruchten. Voorspellingen. Ginger zou nog belangrijker worden dan het internet, wist men te vertellen. De IT-pers in de Verenigde Staten nam het nieuws grif over. Immers de codenaam was IT, dat moest wel raakvlakken hebben met technologische vernieuwing. "We zijn trots op de producten die we gemaakt hebben en op de doorbraken die deze producten teweeg hebben gebracht in de samenleving. We blijven nieuwe producten ontwikkelen, maar we kunnen nog niets zeggen over projecten zolang ze nog in ontwikkeling zijn", liet Kamen vorig jaar de buitenwereld weten in een verklaring. Vaag, zonder veel details. De juiste ingrediënten om de geruchten verder aan te wakkeren.

Illustratie: WIPO

Onthulling
De ommekeer kwam vorige week toen Inside.com bekend maakte dat de 'vinding van de eeuw' niets meer was dan… een modern soort scooter. Al op 14 december 2000 had Kamen patent aangevraagd op zijn vinding bij de World Intellectual Property Organization ( WIPO). Bij de WIPO staat Kamens vinding onder nummer WO075001A1 beschreven als 'een bepaald type voertuig voor het verplaatsen van een persoon over de grond waarvan het oppervlak niet altijd even vlak hoeft te zijn.' Gaat een soort scooter de wereld op zijn kop zetten en kan het meer impact hebben dan internet? "Meer invloed dan het internet, dat niet", liet Kamen recentelijk weten in een verklaring, "maar Ginger kan zeker invloed hebben op hoe de samenleving er uit komt te zien." En waarom niet? Zo heeft de step de laatste tijd heel wat losgemaakt in de samenleving. Van Ginger wordt gezegd dat het in tien minuten in elkaar gezet is en dat het minder dan 2000 dollar per stuk gaat kosten. Nadat Jeff Bezos, oprichter van Amazon.com, een prototype gezien had, zei hij: "Het is zo'n revolutionair product dat je geen problemen zal hebben om het aan de man te brengen. Iedereen wil zo'n voertuig hebben. De vraag op dit moment is alleen: mag je er op gaan rijden uit het oogpunt van veiligheid?" Zoals het er nu naar uitziet zal Ginger in 2002 in de Amerikaanse winkels liggen. Wanneer het naar Europa komt is nog onbekend. Ook is niet bekend of Ginger met een internetaansluiting uitgerust wordt.