Howard Dean, een Democraat uit de staat Vermont, staat bekend als een echte internetkandidaat. Zijn campagnestaf houdt een weblog bij, BlogForAmerica.com, en Dean zelf was in juli gastblogger op het weblog van Lawrence Lessig, hoogleraar rechten aan de Stanford Law School. Bovendien maakt Dean actief gebruik van internet om zijn achterban te mobiliseren. Via de contactsite Meetup.com (opgezet om mensen met dezelfde interesses bij elkaar te brengen) verzamelen de Dean-aanhangers zich en organiseren ze bijeenkomsten. Toch hebben de medewerkers van Dean een klassieke internetfout gemaakt: ze hebben op grote schaal e-mails gestuurd naar mensen die daar nooit om gevraagd hebben. Matthew Gross, campagnemedewerker van Dean, geeft tegenover Wired News toe dat er iets mis is gegaan. "We hadden twee bedrijven ingeschakeld voor het versturen van e-mailberichten, op voorwaarde dat ze alleen van opt-in lijsten gebruik zouden maken. Toen we uitvonden dat er berichten waren verstuurd naar mensen die niet op onze lijsten stonden, hebben we het contract meteen opgezegd."

Fast Duck

Daarmee was het probleem echter niet opgelost. Na het eerste spambericht volgde er namelijk een tweede reclamemailtje voor Dean. Ditmaal was het bericht afkomstig van Fast Duck, een bekende spammer. Wie opdracht heeft gegeven om dit tweede bericht te versturen is onduidelijk. Gross ontkent dat de campagnestaf van Dean daarbij betrokken was. "We hebben daar zeker geen toestemming voor gegeven. Er wordt nog onderzoek gedaan naar de herkomst." Dat een andere kandidaat Dean op die manier in een kwaad daglicht zou willen stellen, lijkt een deskundige uitgesloten. "De andere kandidaten zijn slim genoeg om te weten dat het vervalsen van campagnemateriaal strafbaar is", verklaart hij tegenover Wired News.