De New Yorkse provider BuffNET zal waarschijnlijk een boete van 5.000 dollar krijgen voor het doorgeven van een nieuwsgroep met kinderporno. Dat meldt Wired News. De provider wist van het bestaan en de inhoud van de nieuwsgroep af, maar ondernam geen actie. Ook nadat de politie contact had opgenomen met BuffNET sloot de internetaanbieder de gewraakte nieuwsgroep niet af. De autoriteiten besloten daarop beslag te leggen op de servers van de internetprovider. Volgens de openbare aanklager Eliot Spitzer is dit de eerste keer dat een provider verantwoordelijk wordt gehouden voor het verspreiden van kinderporno via zijn servers. "Deze zaak zal een precedent scheppen. Er is geen verschil tussen een videoketen die kinderporno verspreidt en een internetprovider. Dit soort materiaal valt gewoon niet onder de vrijheid van meningsuiting." Volgens Spitzer zouden mensen expres een abonnement nemen op BuffNET, omdat ze zouden weten dat die provider kinderporno toelaat. Steven Fox, de advocaat van BuffNET, wijst de verantwoordelijkheid van de hand. "We hebben geen wetten overtreden." Fox legt de schuld bij de BuffNET-medewerker waarmee de politie contact had opgenomen. Die zou de informatie niet hebben doorgegeven aan de eigenaars van BuffNET. Anders zou de nieuwsgroep meteen zijn verwijderd, volgens Fox. Burgerrechtenactivisten maken zich zorgen over de consequenties van deze rechtszaak voor het recht op vrije meningsuiting op internet. Mike Godwin, beleidsmedewerker bij het Center for Democracy and Technology, denkt dat door deze rechtszaak straks het hek van de dam zal zijn. "Wat de autoriteiten is New York zeggen is dat internetproviders zullen moeten kiezen of ze criminelen of politieagenten willen zijn", aldus Godwin tegenover Wired News. "Internetproviders zullen straks uit voorzorg diensten gaan afsluiten waarvan ze vermoeden dat ze illegaal zijn. Dat is niet hun rol."