Net voor het weekend faxte Microsoft een gedetailleerd schikkingsvoorstel naar haar aanklagers. Na bestudering zien deze echter te weinig aanknopingspunten om de onderhandelingen te hervatten. Rechter Thomas Jackson zal waarschijnlijk dinsdag zijn oordeel uitspreken. De afwijzing van de overheid is nog niet officieel bekendgemaakt. Persbureau AP weet echter op basis van anonieme bronnen binnen de overheid met zekerheid dat Microsoft niet hoeft te hopen op een schikking in de antitrustzaak. In ieder geval niet op basis van het voorstel van vrijdag. Vier maanden moeizame onderhandelingen onder leiding van bemiddelaar Richard Posner zijn dus voor niets geweest: Microsoft kan de borst nat maken. Rechter Jackson heeft namelijk al diverse keren aangegeven dat zijn oordeel niet mild zal zijn. De details van het vredesvoorstel uit Redmond zijn niet vrijgegeven. Aangenomen wordt dat hierin niets staat over een opsplitsing van de gigant. Dit is wat sommige van de aanklagende staten willen, maar waarvan de Microsoft-kopstukken Steve Ballmer en Bill Gates herhaaldelijk hebben gezegd dat dit voor hen geen optie is. Volgens diverse Amerikaanse media denkt Microsoft meer aan zaken als het gedeeltelijk vrijgeven van de broncode van Windows – inclusief de zogeheten API's (Application Programming Interfaces) – en het loskoppelen van Internet Explorer en Windows. Eerder gaf Microsoft al aan zich te willen aanpassen wat betreft de prijsstelling van Windows. Er zou dan één vaste prijs moeten komen. Het lijkt er nochtans op dat de knieval van Microsoft niet diep genoeg is. Vrijdag loste Cisco overigens Microsoft weer eens af als meest waardevol bedrijf ter wereld. Cisco was 573 miljard dollar waard, Microsoft moest het doen met 570 miljard dollar. Veel van de Microsoft-koers zal afhangen van de uitkomsten in de antitrustzaak.Eerdere relevante berichten: Schikking in Microsoft-zaak weer stapje dichterbij (23 maart 2000) Schikking in Microsoft-zaak toch weer mogelijk (08 maart 2000) Rechter vergelijkt Microsoft met olietycoon Rockefeller (23 februari 2000)