Ook voorziet de wet, die werd ingediend door de senatoren Conrad Burns en Ron Wyden, in de oprichting van een 'do-not-spam'-register. Consumenten kunnen zich hier aanmelden en mogen daarna niet meer worden gespamd. Het register is vergelijkbaar met het 'do-not-call'-systeem dat onlangs in de VS van kracht werd. Daarbij kunnen Amerikanen die niet gediend zijn van telefoontjes van direct-marketeers, zich voor eens en voor altijd voor dergelijke telefoontjes afmelden. Het wetsvoorstel werd aangenomen met 97 stemmen voor en nul tegen, zo meldt CNet. Hiermee is een federale (voor de hele VS geldende) anti-spamwet een stuk dichterbij gekomen. Voordat de wet van kracht wordt, moet het Huis van Afgevaardigden (vergelijkbaar met de Nederlandse Tweede Kamer) wel eerst een soortgelijk voorstel aannemen. Spam wordt niet compleet verboden door deze wet. Wel wordt het versturen van misleidende spamberichten hard aangepakt. Zo wordt het vervalsen van afzendadressen en het gebruiken van misleidende onderwerpen verboden. Ook het verkopen van frauduleuze artikelen ('get rich quick') en het aanprijzen van penisverlengers en Viagra-pillen wordt aangepakt. E-mails met een seksueel getinte inhoud moeten volgens het anti-spamvoorstel van de Senaat duidelijk herkenbaar zijn, zodat gebruikers ze eenvoudig kunnen filteren.

Gevangenisstraf

Spammers die zich niet aan deze regels houden, kunnen tot één jaar gevangenisstraf en een boete van maximaal 1 miljoen dollar krijgen. Recidivisten kunnen zelfs voor vijf jaar achter slot en grendel verdwijnen. De Federal Trade Commission (FTC), de Amerikaanse handelswaakhond, pakt al langer spammers aan die doen aan misleiding. Om die reden begon de FTC onlangs bijvoorbeeld een zaak tegen Martijn Bevelander. Ook Amerikaanse bedrijven nemen al regelmatig spammers op de korrel. Zo heeft het farmaciebedrijf Pfizer een offensief aangekondigd tegen spammers die online Viagra (een geneesmiddel van Pfizer) proberen te verkopen. Internetaanbieder Earthlink won in mei van dit jaar een rechtszaak tegen de spammer Howard Carmack. Carmack werd veroordeeld tot het betalen van 16 miljoen dollar boete, omdat hij via Earthlink spam verstuurde.