Zo'n 130 Amerikaanse, Canadese en Mexicaanse universiteiten blokkeren het gebruik van Napster, zo is te lezen op de site van de Students Against University Censorship (SAUC). Deze actieclub strijdt tegen de blokkades, die worden geschaard onder het kopje censuur. Inmiddels zijn er bijna 7000 online petities ingezameld, halverwege maart moeten dit er 10.000 zijn. De protesten onder studenten en universiteitsmedewerkers hebben al enig succes gesorteerd. Diverse universiteiten heroverwegen namelijk de Napster-ban. De State University of New York heeft de blokkade zelfs al opgeheven. De Oregon State University staat op het punt hetzelfde te doen. "De blokkade is een korte termijn oplossing", zo stelt de netwerkbeheerder van deze universiteit tegenover CNN. Net als andere beheerders denkt deze aan het monitoren van het internetverkeer. Er zou dan een limiet komen op het Napster-gebruik per student. Het gebruik van de MP3-software Napster is onder studenten zo populair dat dit een groot gedeelte (zelfs tot vijftig procent) van de beschikbare campusbandbreedte in beslag neemt. Wetenschappelijke activiteiten zouden hierdoor in gedrang komen. De overwegingen van netwerkbeheerders hun beleid ten aanzien van Napster te herzien, wordt niet geheel ingegeven door de protesten tegen censuur. Ook technisch gezien is een blokkade lastig. Studenten weten deze te omzeilen via proxyservers. Bovendien is Napster niet het enige programma dat internetters elkaars schijf laat onderzoeken op aantrekkelijke MP3'tjes. Weinig problemen in Nederland Van een Napster-boycot is op Nederlandse universiteiten vooralsnog geen sprake. "Wij hebben geen grote problemen met Napster omdat wij ruim voldoende bandbreedte hebben", aldus een woordvoerster van de Universiteit Twente. Iedere student heeft de beschikking over een 100 mbps verbinding. Inderdaad ruim voldoende voor het binnenhalen van de nodige bestanden. Bij de TU Eindhoven zijn eenzelfde soort geluiden te horen. Netwerkbeheerders gedogen het gebruik van Napster. Ondanks het feit dat het gebruik van Napster de afgelopen maanden behoorlijk is gestegen, is het 32 mbps netwerk ruim voldoende. Bovendien: "We hebben geen zin in spelletjes met studenten. Daar gaat veel te veel tijd en geld in zitten", aldus een netwerkbeheerder in het universiteitsblad Cursor. In de nabije toekomst gaat de TU naar een verbinding toe van 155 mbps, zodat studenten ook complete videoclips kunnen downloaden. Napster is sinds een maand of zes gratis beschikbaar en nog steeds in beta. Deze maand komt naar alle waarschijnlijkheid een nieuwe – krachtiger – versie uit.Eerdere relevante berichten: Handige studenten kunnen Napster-blokkade omzeilen (03 februari 2000) Universiteiten verbieden MP3-software Napster (21 januari 2000) MP3-gemeenschap onder vuur van platenbonzen (17 november 1999)