In een jaar tijd is het gebruik van instant messaging-programma's door Amerikanen, zowel zakelijk als privé, met 19 procent gestegen. Dat blijkt uit de Instant Messaging Trends Survey van America Online (AOL), fabrikant van de AOL instant messenger (AIM).

58 Procent van de Amerikaanse werkende bevolking gebruikt een chatprogramma op zijn werk om met andere collega's te communiceren. Zo'n 28 procent gebruikt een im-programma voor contact met zakelijke klanten. Ongeveer 12 procent zegt een moeilijk gesprek liever via een im-programma te voeren dan face-to-face.

"Vroeger dacht ik dat instant messaging alleen iets was voor studenten, maar in werkelijkheid is het iets van alle leeftijden", zegt Chamath Palihapitiya, general manager van AIM, ICQ en America Online. En instant messaging blijkt steeds meer op de werkplek te worden gebruikt.

Van degenen die instant messaging voor zakelijke doeleinden gebruiken, zet 13 procent van de ondervraagden hun screen name op hun visitekaartje.