Mensenrechtenorganisatie Amnesty International (AI) uit in een rapport haar zorgen over het Chinese beleid. Tussen november 2002 en januari 2004 zijn er 54 mensen opgepakt voor het publiceren of bekijken van informatie die door de communistische regering gecensureerd wordt. In een jaar tijd is het aantal internetdissidenten met 60 procent gestegen, aldus Amnesty. De straffen voor dissidenten lopen uiteen van een gevangenisstraf van twee tot twaalf jaar. Een aantal van de dissidenten is opgepakt na het publiceren van nieuws over de longziekte SARS. Zij zitten nog altijd vast. Amnesty maakt zich verder zorgen over de toestand van acht dissidenten. Eén van hen is Huang Qi die in juni 2000 werd opgepakt vanwege de publicatie van artikelen op zijn website. De andere dissidenten werden opgepakt na het plaatsen van teksten die de democratische opstand van 1989 herdachten. Qi werd na drie jaar in de gevangenis te hebben gezeten, veroordeeld tot vijf jaar cel. Bovendien heeft hij nooit een eerlijke rechtszitting gehad, aldus Amnesty. In de gevangenis wordt hij regelmatig door bewakers mishandeld. De Chinese regering probeert met het opsluiten van internetters de informatievoorziening via internet te controleren. Volgens officiële cijfers is het aantal Chinese internetgebruikers in een jaar tijd gegroeid van 59,1 miljoen tot 79,5 miljoen eind december 2003.