De toch al keiharde prijzenoorlog tussen AMD en Intel gaat hiermee een nieuwe fase in. Volgens Dan Niles van Lehman Brothers Holdings wordt de 1,8 GHz Pentium 4 maar liefst 54 procent goedkoper. Nu kost de chip nog 562 dollar, aan het einde van deze maand zal de groothandelsprijs zijn gedaald tot 260 dollar. De aandelen AMD en Intel daalden na het nieuws echter met respectievelijk 8,47 en 4,42 procent op de beurs. Het zijn zware tijden voor de chipmakers, die te lijden hebben onder de zeer slechte pc-markt. Via een agressieve prijzenoorlog proberen zij zoveel mogelijk marktaandeel te veroveren. Intel heeft volgens Lehman Brothers ongeveer 79 procent van de markt in handen en AMD 21 procent. Het afgelopen jaar heeft AMD echter al enkele procenten afgesnoept. In het tweede kwartaal van dit jaar heeft AMD 23 procent meer microprocessors verkocht in vergelijking met een jaar eerder, terwijl Intel in deze periode juist 12 procent minder chips wist te verkopen.

Prijsbom

In dit licht moeten volgens Niles de op handen staande nieuwe prijsverlagingen worden gezien. "We geloven dat Intel van plan is een prijsbom op AMD tot ontploffing te brengen. Ze zouden zoiets niet doen als ze geen probleem aan de vraagkant zouden zien." Dat is goed nieuws voor de consument, omdat de prijsverlagingen naar verwachting rechtstreeks worden doorberekend in de prijzen van nieuwe pc's. Ook de computerproducenten zitten namelijk in zwaar weer en doen er alles aan om hun omzetvolumes op peil te houden. Ook andere chips van Intel zullen in prijs worden verlaagd, zo weet Niles. Langzamere Pentium 4 modellen en Pentium III chips worden naar verwachting tussen de 12 en 45 procent goedkoper. Daarmee zou een 1,7 GHz Pentium even duur worden als een 1,0 GHz Pentium III nu is. AMD zal de stappen van Intel vermoedelijk volgen. "Dit zet AMD onder een geweldige druk. Ik denk niet dat ze een andere keus hebben dan hun prijzen te verlagen", zo zegt analist Rob Enderle van de Giga Information Group.