Aanvankelijk zou de nieuwe versie pas in 2004 worden geïntroduceerd. Analisten verwachten echter dat Microsoft zwicht onder de druk van zijn klanten. Microsoft gaat er vooralsnog vanuit dat de volgende versie van Windows XP, nu nog bekend onder de codenaam Longhorn, in de tweede helft van 2004 verschijnt. Analisten bij zowel Gartner als de Giga Information Group verwachten echter dat Microsoft deze deadline niet haalt. Met name de klanten van Microsofts nieuwe licentieplan, de zogenoemde Software Assurance, zijn hierdoor bang de boot te missen. "Als er geen nieuwe desktopversie komt, kunnen er klanten zijn die wel betalen maar niets ontvangen", aldus Alvin Park, analist bij Gartner. Volgens Giga-analist Rob Enderle is Microsoft momenteel zo druk met het verbeteren van de beveiliging van zijn software, dat de introductie van nieuwe software vertraging oploopt. Beide analisten kijken er echter niet vreemd van op als Microsoft tussentijds een versie introduceert, om te voorkomen dat klanten achteraf kunnen klagen. Een woordvoerder van Microsoft liet er echter geen misverstand over bestaan: voor Longhorn zal Microsoft geen andere versie introduceren.