Vorig jaar zag het een na het andere internetapparaat het leven. Deze apparaten leken de toekomst te hebben: uitgeklede computers waar de nadruk lag op surfen en mailen. Vooral ouderen moesten met het 'goedkope' (goedkoper dan een normale pc) apparaat over de streep worden getrokken. Inmiddels lijkt het er echter op dat de internet appliances een mislukking aan het worden zijn. Milosz Skrzypczak - analist bij de Yankee Group - stelt dat het voornaamste probleem met de apparaten de functie is. Het is volgens hem onduidelijk wat het verschil is tussen een internetapparaat en een pc. Daarbij komt nog dat de prijs van minimaal 500 dollar aan de hoge kant is. Collega Rob Enderle van Giga Information Group is nog stelliger. "Er was geen simpelweg geen enkel bewijs dat de markt hierop zat te wachten", aldus Enderle. Volgens de analist hebben de verschillende fabrikanten niet genoeg nagedacht over het concept internetapparaat. 3Com heeft inmiddels al eieren voor haar geld gekozen. De fabrikant heeft zijn gehele productlijn van internet appliances - inclusief de goed ontvangen Audrey - uit het programma geschrapt. Kenners zijn verrast door deze snelle stap. "Audrey was een van de beste implementaties van iets wat achteraf een erg slecht idee bleek te zijn", zo zegt Enderle. Audrey is slechts zes maanden op de markt geweest, wat analisten doet vermoeden dat het apparaat een wel erg grote verliespost voor 3Com zal zijn geweest. Andere fabrikanten als Compaq (met de met veel tamtam gelanceerde iPaq) en Gateway verkopen nog wel internetapparaten, alhoewel dat in het geval van Gateway ook binnenkort afgelopen zou kunnen zijn. Deze fabrikant 'heroverweegt' namelijk zijn strategie rond internetapparaten. Dat belooft weinig goeds. De analisten zien meer in simpele producten die voor één specifieke taak zijn ontworpen, zoals MP3-spelers.