De rivalen van Microsoft zien het nieuwe besturingssysteem, door Bill Gates aangeduid als de belangrijkste innovatie sinds Windows 95, als een poging van Microsoft om complete controle over het web te verkrijgen, zo schrijft The Independent. Het grootste bezwaar is dat Microsoft om dit te bewerkstelligen gebruik gaat maken van eigen technologieën die niet als standaard gelden. Een voorbeeld daarvan is Microsofts Extensible Application Markup Language (xaml), waarmee allerlei desktopapplicaties worden aangestuurd in zeer nauwe samenwerking met internet. Browsers zouden hiermee overbodig worden. Het nieuwe gereedschap van Microsoft is volgens analist Bruce Tognazzini van de Nielsen/Norman Group veel krachtiger dan alles wat het bedrijf nu gebruikt. "Dit wordt pas de échte ingebouwde browser die Microsoft tijdens zijn antitrustzaak al beweerde te hebben." Het hiermee te creëren speelveld voor Microsoft zal volgens Tognazzini nauwelijks grenzen kennen.

Dominantie

Ook softwaremakers als Trolltech (medeverantwoordelijk voor de Safari-browser in Apple) maken zich zorgen. "Het zal heel moeilijk zijn om alle problemen nog op te lossen", aldus een ontwikkelaar tegenover de Britse krant. Hij heeft in principe nog een jaar of drie voordat Longhorn uitkomt. Technisch directeur Hakon Wium Lie van browsermaker Opera denkt dat de plannen met Longhorn deel uitmaken van een uitgekiende strategie van Microsoft om het internet te domineren door zich niets van de officiële standaarden aan te trekken. "Microsoft heeft zich niet gehouden aan zijn vele beloftes om de W3C-standaarden te ondersteunen", aldus de directeur. Toch is lang niet iedereen wanhopig. Zo wijst Robin Miller van techsite Slashdot.org er fijntjes op dat tweederde van alle internetdiensten en –sites nog altijd draaien op Apache en andere open-sourceproducten.