Het Judiciary Committee stemde woensdag laat met 36 stemmen voor en nul tegen voor het wetsontwerp dat bekend staat onder de naam Patriot (Provide Appropriate Tools Required to Intercept and Obstruct Terrorism). Sinds de terreuraanslagen van 11 september heeft de regering Bush aangedrongen op grotere bevoegdheden van politie en geheime diensten. De commissie is het daarmee eens. Het ontwerp geeft de overheid meer mogelijkheden diverse soorten elektronische communicatie als e-mail en telefoonverkeer af te luisteren. Hierbij is het niet langer nodig om een hele serie orders van het gerechtshof te krijgen. Het ontwerp is controversieel. Privacygroeperingen zijn fel gekant tegen het wetsontwerp, dat volgens hen een regelrecht gevaar is voor de privacy van de burger. Dinsdag nog schreef het Electronic Privacy Information Center ( EPIC) een brief aan het congres waarin wetsmakers werd gevraagd niet de vrijheid van de burger te beperken in alle pogingen om terroristen te pakken. De commissie heeft hier niet naar geluisterd. Wel gaf Democraat John Conyers – lid van de commissie – toe dat er zeker gevaren aan een nieuwe wet zijn verbonden. Het risico bestaat volgens hem dat de overheid misbruik maakt van de grotere bevoegdheden. Dit is in het verleden bijvoorbeeld ook gebeurd in de Tweede Wereldoorlog en in de jaren '50 tijdens de door paranoia gevoede klopjacht op communisten onder aansporing van senator McCarthy. Om herhaling van dergelijke excessen te voorkomen, moet er een speciale commissie onder Justitie komen die de surveillance-acties in de gaten moet houden. Het Huis van Afgevaardigden stemt binnenkort nog over het voorstel. Naar verwachting zal er met overgrote meerderheid voor de wet worden gestemd.