Medewerkers van Network Associates (NAI) zoeken deze week naar uitbraken van virussen, doorzoeken nieuwsgroepen en houden internetsites van hackers en virusschrijvers in de gaten. Daarnaast volgt het softwarebedrijf real-time de overgang naar 2000 in de gehele wereld. Hierdoor hoopt NAI op de hoogte te blijven van de meest recente virusuitbraken. Het tijdverschil tussen bijvoorbeeld Nieuw Zeeland en de Amerikaanse westkust geeft NAI na de eerste jaarwisseling nog dertien uur om in te spelen op virusdreigingen. Hierdoor kunnen nog op tijd updates en upgrades worden uitgebracht, aldus NAI. Bij Symantec is het gemiddeld aantal gemelde virussen per maand gestegen van 8000 begin dit jaar naar 23000 in december. Vincent Weafer, directeur van Symantecs Anti-virus onderzoekscentrum SARC, voorspelt dat de meerderheid van de virussen of hacks in de eerste week van januari worden ontdekt. Weafer gelooft dat er geen grote bedreigingen zijn voor het weekend van 1 januari. "Leveranciers van antivirussoftware hebben zichzelf al beveiligd tegen virussen en hacks. Daarnaast roepen ze regelmatig klanten op de software te upgraden", aldus Weafer. Hij verwacht overigens nog wel een groot aantal valse meldingen in de komende weken. Graham Cluely, technologieconsulant bij het Amerikaanse antivirusbedrijf Sophos heeft nog een aantal tips voor gebruikers: - stop met het gebruik van het Word Doc-formaat. Bewaar bestanden in RTF-formaat omdat dit formaat geen macro-virussen kan bevatten, en wel in Word kan worden gebruikt; - verander instellingen in het BIOS, waardoor opstarten van diskettes niet mogelijk is; - open geen ongevraagde .exe-bestanden, documenten of spreadsheets en scan binnen het bedrijf alle bestanden op virussen; - hou de antivirussoftware recent. Kijk op de website van uw softwareleverancier voor informatie over nieuwe virussen en updates. Narender Mangalam, directeur beveiligingssoftware bij Computer Associates hoopt dat gebruikers de hype van de noodzakelijke veiligheidsmaatregelen kunnen scheiden. "Virussen hebben in het verleden een hoop schade aangericht. Dit wetende is het belangrijk om alert te zijn, maar tegelijkertijd niet in paniek te raken. Ik hoop dat de hype daarom dan ook niet voor verslapte aandacht zorgt", aldus Mangalam.