AOL Time Warner kwam vorig jaar overeen Bertelsmanns belang van 49,5 procent in AOL Europa te kopen. Dat moet in januari en juli 2002 gebeuren. Het miljardenbedrag leek in die tijden van internetsucces redelijk. Nu de markt kwakkelt is de betaling - bijna 3 miljard dollar in cash en de rest in aandelen - een molensteen om de nek van de Amerikaanse mediagigant. Volgens The Wall Street Journal moet AOL mogelijk nieuwe aandelen uitgeven. De deal was al langer bekend, maar staat sinds een recent artikel in een financieel tijdschrift weer in de schijnwerpers. Wall Street schrok flink van het nieuws: het aandeel AOL Time Warner gaf dinsdag ruim 6 procent toe tot ruim 31 dollar. AOL Europa verwerft een steeds groter deel van de markt, maar maakt geen winst. Het is een van de grootste providers van Groot-Brittani├ź en tweede isp in Duitsland en Frankrijk. In deze landen en Nederland is AOL Europa ook actief onder de naam Compuserve.