Dat meldt CNet vrijdag. De overeenkomst zit al enige tijd in de koker. Steve Case, president van AOL, heeft eerder aangegeven dat de fusiepartners in het midden van dit jaar een deal zouden aankondigen. Volgens analisten zouden AOL en Time Warner deze maand, bij de presentatie van de kwartaalcijfers, mogelijk met meer informatie komen. De snelle kabelinternetdienst zou 'AOL Broadband' of 'AOL Time Online' gaan heten. De twee concerns weigeren commentaar te geven op de geruchten. America Online, de grootste internetprovider ter wereld, is nog steeds alleen actief met internet via de reguliere telefoonlijn. Het concern zoekt al jaren naar mogelijkheden om ook internet via de kabel te kunnen leveren, uit angst de breedband-revolutie niet te overleven. AOL heeft dan ook lange tijd driftig gelobbied bij de Amerikaanse regering voor toegang tot de netwerken van kabelbedrijven om internet te kunnen leveren. Sinds de in januari aangekondigde fusie met Time Warner, waarvan de waarde nu op ongeveer 124 miljard dollar ligt, is de provider daarmee gestopt. Met Time Warner, na AT&T de grootste kabelonderneming van de Verenigde Staten, had AOL eindelijk een kanaal gevonden voor de levering van kabelinternet. Sinds bekend is dat AOL en Time Warner willen fuseren, wordt er voortdurend druk uitgeoefend door consumentengroepen en concurrenten die vrezen dat de gezamenlijke onderneming veel te machtig wordt. Zowel de Amerikaanse toezichthouder FCC als de Europese Unie doen intensief onderzoek naar de fusieplannen. Een van de hete hangijzers is de toegang tot de kabel voor internetdiensten, maar op dat gebied lijkt na een jarenlange strijd eindelijk een oplossing in zicht. In een rechtszaak die verschillende consumentenadvocaten over het onderwerp hadden aangespannen, kwamen AT&T en AOL Time Warner, de twee grootste kabelconcerns in de VS, uit zichzelf met het aanbod hun netwerken open te stellen. AOL Time Warner heeft overigens steeds gezegd haar netwerk te zullen openstellen. Nu kunnen de marktpartijen zich over het volgende probleem gaan buigen, namelijk welke prijs voor de toegang moet worden betaald.Eerdere relevante berichten: Aandeelhouders achter fusie AOL en Time Warner (26 juni 2000) Diepgaand onderzoek naar fusie Time Warner en AOL (20 juni 2000) Consumenten fel tegen fusie AOL en Time Warner (26 april 2000) America Online lobbyt niet langer voor kabeltoegang (15 februari 2000)