Gebruikers van ICQ kunnen in veel gevallen inloggen op AIM (AOL Instant Messenger) en vervolgens communiceren met andere ICQ-gebruikers. Dit meldt The Wall Street Journal. Voorheen was er geen enkele interoperabiliteit tussen de programma's. America Online geeft toe dat ICQ-gebruikers nu in kunnen loggen op AIM. Volgens het bedrijf is het een bijkomstigheid van een test van techneuten. Er worden mogelijkheden onderzocht om de twee programma's samen te laten werken. AIM-gebruikers kunnen niet inloggen op ICQ. America Online heeft met ICQ en AOL haast een monopolie op de markt voor 'instant messaging'. Hoeveel gebruikers de beide diensten precies hebben, is onduidelijk. AIM zou 85 miljoen gebruikers hebben en ICQ zo'n 70 miljoen. Goed voor een marktaandeel van 80 procent. Bedrijven als Yahoo, Microsoft en CMGI hebben de voorgenomen fusie van AOL met Time Warner aangegrepen om te klagen over de chatsoftware bij de Federal Trade Commission. De concurrenten ijveren voor een open standaard. Iemand met Yahoo Messenger moet boodschappen kunnen sturen naar een ICQ-gebruiker, zo luidt de mening. America Online zegt 'nog niet klaar' te zijn voor openstelling van haar software. Er zijn volgens het bedrijf wat veiligheids- en privacyzaken die nog geregeld moeten worden.