De hackers benutten op listige wijze een achterdeur bij America Online. Tijdens een demonstratie slaagde een jonge hacker er binnen drie minuten in met een account vandoor te gaan, schrijft online magazine Salon. Via AOL's website konden zij wachtwoorden veranderen van bestaande AIM-accounts. De truc is simpel: de hacker heeft enkel de gebruikersnaam van een AIM-klant nodig. Hier is niet moeilijk aan te komen; veel gebruikers zijn hier scheutig mee in chatrooms of via AIM's zogenoemde buddy-lijsten. Met deze gebruikersnaam gaat de hacker vervolgens naar de AOL-site. Via enkele commando's kan de wachtwoordcontrole worden omzeild, waarna er een nieuw wachtwoord kan worden aangevraagd. Voor de gedupeerde AIM-gebruiker kan dit heel vervelend zijn: iemand gaat er namelijk vandoor met je online identiteit. Er zijn in totaal zo'n 40 miljoen AIM-gebruikers. De meerderheid hiervan heeft geen abonnement bij AOL, deze groep is potentieel slachtoffer. America Online zegt de zaak te onderzoeken en gepaste maatregelen te nemen. Compuserve Nederland is niet bekend met het lek en kan dan ook niet zeggen of Nederlandse gebruikers van Compuserve Instant Messenger ook een privacy-risico lopen. Het laatste lek is bepaald niet het eerste bij AOL. De provider kent een lange geschiedenis van gestolen wachtwoorden. Ook ICQ heeft geregeld te kampen met gekaapte accounts. Nieuwe IM-dienst is ICQ-compatible America Online zal ook haar licht moeten schijnen over een Israëlische nieuwkomer op de IM-markt: NovaWiz. Dit bedrijf heeft een nieuwe versie van haar Odigo instant messaging software geïntroduceerd. Hiermee kan men toegang krijgen tot de 50 miljoen ICQ-gebruikers. AOL is eigenaar van ICQ en is zoals bekend bepaald niet happig op dit soort acties. Vorig jaar probeerde Microsoft namelijk hetzelfde met AIM, met als gevolg een chatoorlog tussen de twee grootmachten. AOL heeft nog niet gereageerd op het initiatief van NovaWiz. Niet tikken, maar praten Een ander recent programma dat meelift op de populariteit van ICQ is van HearMe. Met de gratis VoicePresence-software kunnen ICQ-gebruikers met elkaar praten, in real time. De spraaksoftware werkt volgens HearMe al goed met een 28.8 Kbps-verbinding.Eerdere relevante berichten: Chatstrijd America Online en Tribal Voice escaleert (13 december 1999) Déjà vu: chatoorlog laait weer eens op (09 december 1999) Wapenstilstand in chatoorlog tussen Microsoft en AOL (18 november 1999) ICQ-nummer en wachtwoord kaper waart rond op internet (10 september 1999)