Profielensite Bebo is bij uitstek populair in het Verenigd Koninkrijk, waar het groter is dan MySpace of Facebook. "Bebo is een perfecte aanvulling op AOL's communicatienetwerk en brengt ons in een leidende positie in sociale media," aldus Randy Falco, baas van AOL.

AOL betaalt 850 miljoen dollar in contanten voor de netwerksite. Vorig jaar zou Yahoo nog 1 miljard dollar voor het bedrijf hebben geboden, maar dat gerucht is nooit bevestigd.

AOL zelf overnamedoelwit

De overname komt onverwachts, op een moment dat over de toekomst van AOL zelf druk wordt gespeculeerd. Warner-baas Jeff Bewkes sloot gisteren nog niet uit dat AOL zou 'opgaan in een ander bedrijf als dat de sterkste en meest waardevolle combinatie zou zijn'. Disney sloot uit dat het daarvoor de geschikte huwelijkspartner is.

In 2006 wees Facebookoprichter Mark Zuckerberg een bod van 1 miljard dollar af van Yahoo. Myspace, de grootste sociale netwerksite, werd in 2005 voor 580 miljoen dollar overgenomen door News Corp.