America Online (AOL) heeft een belangrijk patent voor het gebruik van instant messaging software weten te bemachtigen. Het patentnummer 6.449.344 werd in september al aan AOL Time Warner toegewezen, maar is nu pas bekend geworden volgens CNet. Het patent houdt in dat AOL als enige bedrijf het recht heeft op het gebruik van software waarbij je kunt zien welke andere gebruikers van de software ook online zijn. In principe kan AOL hiermee concurrenten Microsoft en Yahoo voor de rechter dagen wegens inbreuk op het patentrecht. Of het bedrijf dit ook zal doen, is nog niet bekend. Microsoft en Yahoo wilde beiden geen commentaar leveren op het nieuws. AOL introduceerde zelf de AOL Instant Messenger (AIM) en kocht in 1998 het bedrijf Mirabilis dat de maker is van ICQ. Wereldwijd hebben beide programma's ruim 300 miljoen gebruikers, aldus AOL. Microsoft introduceerde MSN Messenger in 1999. Destijds konden MSN-gebruikers nog communiceren met AIM-gebruikers. AOL stak daar later een stokje voor.