Eerder liet 's werelds grootste provider al Internet Explorer vallen in zijn Windows-softwarepakket voor de miljoenen abonnees. IE werd na jarenlange trouwe dienst ingeruild voor Gecko als browsersoftware. Gecko is sindsdien onderdeel van AOL 7.0, de laatste versie van de inbelsoftware. Verrassend was deze stap niet. Allereerst zijn America Online en Microsoft niet de grootste vrienden. Op diverse terreinen bevechten de twee giganten elkaar op het scherpst van de snede. Ten tweede is Netscape net als AOL onderdeel van AOL Time Warner. Gecko wordt gemaakt door Netscape. Na de versie voor Windows lijkt het nu ook de de Mac-versie aan de beurt, zo schrijft CNet. Een testversie voor Mac OS X (versie 2) leunt ook op Netscape-technologie, zo blijkt uit berichten die betatesters deze week ontvingen. Analisten zien deze stap voornamelijk als een symbolische, aangezien de browsermarkt al lang en breed in het voordeel van Microsoft is beslecht. Het marktaandeel van Netscape op de browsermarkt is tegenwoordig een fractie van dat van Microsoft. Netscape komt niet verder dan een procent of twaalf.

iChat

De verwijdering tussen AOL en Microsoft lijkt AOL juist dichter bij Apple te brengen. Behalve de Netscape-browser van Mac OS X staat binnenkort het een en ander te gebeuren op het gebied van instant messaging. In augustus komt een nieuwe versie van Mac OS X – codenaam Jaguar – uit, met daarin opgenomen een eigen chatprogramma van Apple: iChat. Het opvallende hierbij is dat iChat compatible is met AOL Instant Messenger. Apple-gebruikers zullen op deze manier probleemloos kunnen communiceren met de vele miljoenen gebruikers van AOL Instant Messenger. Dit staat is schril contrast met de langdurige ruzies die Microsoft en America Online hebben uitgevochten met hun instant messaging programma's. AOL weigert consequent zijn chatprogramma te laten communiceren met de MSN Messenger van Microsoft.