Geruchten over het dumpen van de media-technologie van RealNetworks doken begin deze week op na berichten dat AOL met Microsoft een akkoord nadert. Windows XP wordt gebundeld met software van AOL, zo is het plan. Ook zouden de twee bedrijven afspraken willen maken over ondersteuning van AOL van Microsofts muziek- en videosoftware, Windows Media.Nu nog heeft America Online een exclusief contract met Real, maar dat contract loopt deze zomer af. Dinsdag zakte het aandeel RealNetworks met maar liefst 20 procent op de beurs. Volgens analisten is deze reactie nogal overdreven.Zij wijzen erop dat AOL zeer veel van haar content geschikt heeft gemaakt voor de RealPlayer van RealNetworks. "Ik denk dat het meer voor de hand liggend is dat AOL beide technologieën gaat ondersteunen", zo zegt een analist van Jupiter Media Metrix. Ook een analist van Gartner denkt in deze richting. Real is in dat geval wel haar monopolie op het AOL-netwerk kwijt.Microsoft noch AOL hebben overigens gereageerd op de geruchten. Het officiële standpunt van America Online is dat het bedrijf ook in de toekomst met Real hoopt te kunnen blijven samenwerken.