Toen America Online (AOL) en Time Warner in 2001 samengingen werd America Online nog gezien als het vlaggeschip van het nieuwe bedrijf, maar sindsdien is het alleen maar slechter gegaan met de grootste internetaanbieder van de wereld, zo meldt de Washington Post. Aan het begin van 2002 werd er al 26 miljard dollar afgeschreven op de dienst en daar komen nu tientallen miljard bovenop, waarschuwt AOL. Het verlies zit hem in te grote verwachtingen bij de aankoop. Nu blijkt dat de advertentieverkoop minder vlot gaat dan verwacht werd en minder abonnees zich inschrijven. AOL is dus minder geld waard is dan men bij de aankoop verwachtte.