Het concern moest maandag zijn voortgang met het openstellen van de im-diensten AOL Instant Messenger en ICQ rapporteren aan de Amerikaanse toezichthouder FCC. De FCC bepaalde bij de fusie van AOL en Time Warner dat AOL geen nieuwe diensten, zoals videostreaming, aan de software mag toevoegen totdat communicatie met gebruikers van concurrerende im-diensten mogelijk is. AOL had eerder de verwachting uitgesproken dat het bedrijf inmiddels een testversie van een open im-systeem klaar zou hebben, maar die deadline is niet gehaald. Een live test moet later deze zomer plaatsvinden, zo zegt AOL in het rapport. Wel heeft het bedrijf naar eigen zeggen al een standaard ontwikkeld en intern proeven gedaan met systemen die met elkaar kunnen communiceren. Maar het is allemaal niet zo makkelijk als het lijkt, zo beweert AOL in zijn rapportage aan de FCC. Barry Schuler, CEO van de internettak van AOL Time Warner, gaf deze week tijdens een kabelconferentie in San Francisco nog eens aan wat de problemen volgens hem zijn. "Het eerste probleem is de veiligheid. Het tweede is: tot nu toe is het niemand gelukt. Als het zo makkelijk is, waarom heeft Microsoft het dan nog niet gedaan, of Yahoo?", zo zei Schuler. Inmiddels hebben ook een aantal externe groepen als de Internet Task Engineering Force en IMUnified zich aan de ontwikkeling van een technische oplossing gezet. Volgens cijfers van Jupiter Media Metrix hebben ruim 25 miljoen mensen de gratis im-software van AOL gedownload, naast de 30 miljoen abonnees van de internetprovider die eveneens over de software beschikken. Concurrenten als Yahoo en Microsoft voeren al jaren een lobby bij onder meer de FCC om het concern te dwingen zijn software compatibel met die van andere te maken.