Vorige week ontving Tribal Voice een dagvaarding waarin America Online (AOL) claimt dat het kleine bedrijfje haar intellectueel eigendom schendt door gebruik te maken van de term `buddy list'. Tribal Voice maakt onder meer het populaire PowWow berichtenprogramma, vergelijkbaar met AOL Instant Messenger en ICQ. Tribal Voice claimt het enige bedrijf te zijn dat nog kan concurreren met AOL op het gebied van instant berichten versturen via het net, ICQ is immers eigendom van AOL. America Online stelt dat de term `buddy list' eerder werd gebruikt in Instant Messenger dan in PowWow, daarom zou Tribal inbreuk maken op het merkenrecht van AOL. De makers van PowWow zijn geschokt en roepen de internetgemeenschap via hun website op te protesteren tegen de actie van AOL. Middels een invulformulier kan een kant en klare protestmail verstuurd worden aan Steve Case, topman van AOL. Volgens Tribal is `buddy list' een veelgebruikte term in de internetgemeeschap. Onder meer in Internet for Dummies en Webster's New World Dictionary of Computer Terminology zou het woord als `niet beschrijvend en niet bedrijfsgebonden' staan vermeld. America Online eist dat Tribal Voice stopt met het gebruiken van `buddy list', daarnaast eist AOL een onbekend geldbedrag. In april was Tribal ook al doelwit van AOL toen de internetgigant eiste dat Tribal zou stoppen met het gebruik van de term `instant messaging'. Zonder dat Tribal voldeed aan de eis zag AOL toen af van een rechtszaak.