Het dertig jaar oude Compuserve is flink in verval geraakt. Oud-aartsrivaal AOL, die de gevallen concurrent in 1997 overnam, heeft afgelopen week de Compuserve Classic-dienst geschrapt. De in 1999 gelanceerde opvolger Compuserve 2000 blijft vooralsnog doordraaien.

Voorlopers

Zowel Compuserve als AOL (oorspronkelijk America Online) zijn voorlopers van het internet voor de massa. Beiden boden een online-dienst met eigen, op onderwerp ingedeelde sites, chatgroepen en andere functies die al sinds jaar en dag overal op internet zijn te vinden. Daarvoor boden zij consumenten elk een eigen clientprogramma en inbelverbindingen via lokale telefoonnummers.

MSN

Microsoft heeft lange tijd geprobeerd het toenmalige commerciële succes van Compuserve en AOL te imiteren met het eigen Microsoft Network (MSN). Topman Bill Gates heeft in de eerste versie van zijn boek 'The Road Ahead' nog beweerd dat het chaotische internet het niet kan winnen van beheerde, overzichtelijke en daarmee ook veilige diensten zoals MSN.