Die waarschuwing heeft financieel-directeur Wayne H. Pace gegeven tegenover The Washington Post. Pace omschreef 2003 als het jaar waarin het bedrijf wordt `gereset'. Volgens de financiële topman is AOL de enige bedrijfstak binnen het concern die niet goed presteert. Deze week werd al bekend dat Time Warner `zeker tien miljard dollar' op AOL moet afschrijven. Begin vorig jaar werd er al 26 miljard dollar afgeschreven op de internetdienst. Bij de bezuinigingen die Pace aankondigt houden in dat elke afdelingshoofd als het ware elk dubbeltje moet omdraaien. Ook zal het bedrijf kritisch de 18.000 werknemers onder de loep nemen. Desondanks houdt financieel-directeur Pace vast aan de eerdere voorspelling dat AOL in 2004 een groei zal halen van 10 procent of meer. AOL heeft ongeveer 35 miljoen gebruikers en zet jaarlijks 8 miljard dollar om, zeven keer zoveel als de grootste concurrent MSN. "AOL zal groeien ook op de lange termijn", aldus Pace. "Het is geen financiële melkkoe." Een maand geleden kwam al naar buiten dat op 's werelds grootste internetprovider honderd miljoen dollar bezuinigd zou worden. Hierdoor zouden al enkele honderden banen op de tocht komen de staan. De crisissfeer binnen AOL is veroorzaakt door de scherpe daling aan advertentie-inkomsten, hoge marketinguitgaven en een teruglopend aantal abonnees.