"De magie van Netscape is terug", zei Case. De browser is van de grond af opnieuw gebouwd. Kloppend hart is de Gecko-engine, ontwikkeld door Mozilla.org, de door Netscape opgerichte open-source gemeenschap. Netscape 6 Preview Release 1 is beschikbaar voor Windows, Macintosh en enkele varianten van Unix, waaronder Linux. "We hebben ons best gedaan om cross-platform en cross-device te zijn", verklaarde Case. Gecko is dan ook beschikbaar voor handcomputers en set-top boxen. Het standaardpakket voor de PC is 10 megabyte groot. Ter vergelijking: voor IE 5.0 moet ruim 30 MB worden gedownload. Wanneer Netscape draait gebruikt Gecko 200 KB geheugen, veel minder dan Internet Explorer. Volgens testers van PC Week is Gecko daardoor ideaal voor gebruik in allerhande kleine internetapparaten. Interface De interface van Netscape 6 oogt radicaal anders dan die van eerdere versies en Na een paar klikken blijken de functies van de browser echter niet gewijzigd, er zijn alleen minder direct klikbare knoppen. Het merendeel van de functies is ondergebracht in menu's die verborgen zijn aan de onder- en bovenkant van het scherm. Grote knoppen zijn er alleen voor terug, vooruit, verversen en stop. Uiteraard ontbreekt de balk voor het invoeren van een webadres niet. Deze balk kan nu ook worden gebruikt voor het invoeren van een zoekopdracht. MySidebar Nieuw in Netscape 6 is MySidebar, een balk die op verzoek de linkerhelft van het scherm vult. Voor de inhoud heeft AOL contracten gesloten met CNN, eBay en de New York Times. Een dergelijke balk, in feite niets meer dan een kleine HTML-pagina, bestaat al in IE 5. Integratie tussen diensten van America Online en Netscape is niet ver te zoeken, ook al levert AOL haar 22 miljoen abonnees nog steeds Microsofts IE als browser. Chatapplicatie AOL Instant Messenger is ingebouwd in Netscape 6. Na het starten van de browser kan de gebruiker inloggen. Als in de mailapplicatie een adres wordt ingegeven kijkt AIM eerst of die persoon toevallig online is, dan kan worden gechat in plaats van gemaild. Leuk voor de internationale markt zijn de ingebouwde vertaalmogelijkheden. De browser kan sites uit het Portugees, Italiaans, Duits, Spaans, Frans en Japans vertalen naar Engels. Standaarden PC Week prijst Netscape om de ondersteuning van webstandaarden. De afgelopen tijd kreeg Netscape veel kritiek op de trage adoptie van nieuwe standaarden, daar is gehoor aan gegeven. "De browser is gebouwd op alle standaarden", concludeert PC Week uit een test. Veel van de technologie is gebaseerd op Extensible Markup Language (XML) en Resource Description Format (RDF). Een grote groep mensen, van scholieren tot professionele softwareontwikkelaars, heeft via Mozilla.org meegewerkt aan Gecko. Enkele grote bedrijven, waaronder IBM en Intel, hebben al een licentie genomen op de engine. "Microsoft vindt dit wellicht zo goed, dat ze hun browser op Gecko willen laten draaien", grapte Barry Schuler van America Online tijdens de introductie van Netscape 6. Kritiek Niet iedereen is echter laaiend enthousiast. Jeffrey Zeldman, webontwerper en leider van het Web Standards Project, is bang dat Netscape 6 haastwerk is. "Ik ben bang dat de software eigenlijk nog niet af is. Dat de introductie is geleid door andere gebeurtenissen." Zeldman doelt daarmee op de uitspraak deze week in het Microsoft-proces. Volgens onderzoeksbureau Zona Research kan het de gemiddelde gebruiker niets schelen welke browser hij gebruikt. Alleen een enkele systeembeheerder heeft een duidelijke voorkeur. De browseroorlog is dan ook over, denkt Zona. Microsoft heeft nu volgens de onderzoekers een marktaandeel van 65 procent met IE. Netscape de overige 35 procent.Eerdere relevante berichten: 'MS schaadde concurrentie en consumenten' (04 april 2000) Netscape 6 deze maand in bèta (03 april 2000) Netscape 6.0 wordt een AOL Time Warner browser (18 februari 2000)