De Yahoo Messenger 5.5, zoals de software is genoemd, heeft als belangrijkste toevoeging de snelle transport van webcam-beelden voor breedbandinternetters. Daarnaast is de nieuwe Yahoo-IM ook voorzien van een nieuwe collectie emoticoontjes waarvan sommige geanimeerd zijn. De webcam-functie in een IM-programma is niet helemaal nieuw. In de Windows Messenger die in Windows XP zit, bestaat die mogelijkheid ook al. Toch is Yahoo hiermee een flinke stap de grootste concurrenten MSN en AOL voor, zo meldt ZDNet. Die hebben nog geen webcam-functies. De Yahoo-messenger was al sinds vorige zomer te gebruiken in combinatie met een webcam, maar daarvan was de doorvoersnelheid lager. MSN, AOL en Yahoo strijden al jaren om de chattende internetgebruiker. In de Verenigde Staten heeft AOL een marktaandeel van 28,3 procent, MSN 24,1 procent en Yahoo 16,7, aldus een eerder gepubliceerd onderzoek van Jupiter Media Metrix. Al jaren is het ruzie tussen de drie over het al dan niet openstellen van de IM-programma's zodat gebruikers ook onderling kunnen communiceren. De lancering van de nieuwe Yahoo-IM stelt America Online voor een probleem. De Federal Communications Commission die in februari dit jaar akkoord ging met de fusie van AOL en Time Warner, deed dat op voorwaarde dat AOL de AIM (AOL Instant Messenger) openstelde voor breedband IM-diensten, zoals deze webcamdienst. "AOL zal hier dus op moeten reageren", stelt een medewerker van Jupiter Media Metrix. "Of ze komen met een eigen snelle webcam-functie, of ze maken communicatie tussen hun instant messenger en die van Yahoo mogelijk."