Met 55 miljoen dollar in de plus voor het tweede kwartaal heeft de computerfabrikant uit Cupertino (USA) de aandeelhouders verrast. De opbrengst was twee keer zo hoog dan de beleggers in Wall Street hadden verwacht. Apple schrijft de gunstige resultaten toe aan de hoge verkoopcijfers voor zijn nieuwste computerreeks – de G3. Een jaar geleden stond het bedrijf nog 708 miljoen dollar in het rood, hoewel dat verlies grotendeels werd veroorzaakt door de overname van NeXT, het bedrijf van de voormalige mede-oprichter van Apple, Steve Jobs. Dat slokte 530 miljoen dollar op. 1998 belooft het jaar te worden waarin de vooruitzichten van Apple in financieel opzicht iets rooskleuriger worden. Het eerste kwartaal werd ook afgesloten met winst – 47 miljoen dollar. Ook in het eerste kwartaal wees Apple naar de G3 als reddende engel. De PowerMacs die zijn voorzien van een PowerPC 750-processor gaan als warme broden over de toonbank. Van alle Macs die in het tweede kwartaal werden verkocht was iets meer dan de helft een G3-machine. Overigens kampt Apple ondanks de winst nog steeds met dalende omzetten: van 1,6 miljard dollar in het tweede kwartaal van 1997 naar 1,4 miljard in de eerste drie maanden van dit jaar. De recentelijk geopende webwinkels hebben nog weinig invloed: daar behaalde Cupertino 1 tot 2 procent van zijn totale omzet. In totaal werden er wel meer PowerMacs verkocht: 650.000 stuks – acht procent meer dan een jaar geleden. Nederland Apple Nederland heeft – naar eigen zeggen – het tweede kwartaal het best geboerd van alle vestigingen in Europa. Er werd een omzetstijging geboekt van ruim 11 procent. Het afgelopen kwartaal werden er 3,1 procent meer computers verkocht door Bunnik in vergelijking met tweede kwartaal van 1997 en 13 procent meer dan in de laatste drie maanden van 1997. Ook Apple Nederland dankt de gunstige cijfers aan de G3, waarvan er in Europa naar schatting 100.000 van werden verkocht. Exponential Apple heeft eerder deze week een rechtszaak aangespannen tegen LinkTermExponential, kennelijk in een reactie op het proces dat deze failliete chipontwikkelaar in september tegen de computerfabrikant is begonnen. Apple beschuldigt Exponential ervan zijn technologische patenten voor tien miljoen dollar te hebben verkocht (zie Snippers van 4 februari) zonder daarna de opbrengsten te verdelen onder zijn aandeelhouders (waarvan Apple er één was). De aanklacht tegen Apple luidt dat het bedrijf zijn contractuele verplichtingen niet is nagekomen, waardoor Exponential uiteindelijk zijn deuren moet sluiten. Apple liet het bedrijf een een supersnelle processor ontwikkelen (de X704 – genoemd naar een supersonisch vliegtuig), maar koos uiteindelijk voor snellere versies van de PowerPC-chip van IBM en Motorola.