Het kruimelnieuws is de afgelopen dagen al in de computerpers uitgelekt. Apple gaat zijn Macintoshes ("eindelijk", verzuchten marktkenners) via directe verkoop aan de man brengen. Daarvoor zal een speciale website in het leven worden geroepen met de WebObject-technologie van Apple. De site wordt ontworpen door het team, dat ook verantwoordelijk was voor de webwinkel van de ongekroonde koning van de direct sales computer, Dell. Deze topfabrikant is inmiddels overgestapt op een andere technologie, met Microsoft Active Server Pages (ASP). Met de verkoop rechtstreeks uit de fabriek volgt Apple een trend in de PC-branche. Ook andere bekende merken leveren meer en meer direct aan de klant. Ook bieden steeds meer PC-makers hun kopers de mogelijkheid om hun computer zelf samen te stellen, aan de hand van een catalogus met onderdelen. De methode van `direct sales' betekent minder klandizie voor de resellers van Apple. De grote distribiteurs moeten een veer laten. Apple heeft een deal gesloten met een van de grootste computerwarenhuisketens in de Verenigde Staten, CompUSA. Deze leverancier gaat meer aandacht èn kastruimte besteden aan de Macintosh. Verder zal Steve Jobs de Kanga ten doop houden. Kanga is de codenaam voor een nieuwe Powerbook, gebaseerd op de G3. Dat is de jongste loot aan de boom van PowerPC-processors, het RISC-rekenhart van de Power Macintosh. Maar de meeste aandacht gaat uit naar de Belangrijke Mededeling van Steve Jobs. Doorgewinterde Apple-kenners speculeren al een dag of tien over de inhoud ervan. Het zou kunnen Jobs zich nu eindelijk tot koning van Cupertino laat kronen, na lang gedraai rond de zetel waar hij enkele maanden geleden CEO Gilbert Amelio van verdreef. Of hij maakt de nieuwe topman bekend. Anderen achten de kans groot dat de gedoodverfde troonopvolger een nieuw samenwerkingsakkoord bekendmaakt met een grote partner, zoals Oracle dat al een tijdje op zoek is naar een computermaker die zijn Network Computer kan produceren. Ook dat zou geen grote verrassing betekenen, want die geruchten doen al de ronde sinds Oracle-baas Larry Ellison plaatsnam in de raad van bestuur van Apple. Een andere speculatieve mogelijkheid is de overname van Apple door een groter concern. In het verleden hebben Oracle, Sun Microsystems, IBM en zelfs Sony een bod overwogen. Maar steeds was de Macintosh-maker te duur. Amerikaaanse kranten melden intussen dat de overname door Apple van de klonenmaker Power Computing vertraging heeft opgelopen door een onderzoek van justitie.