Een van de belangrijkste innovaties is Spotlight. Dit is een desktop-zoektechnologie waarmee gebruikers alle soorten bestanden, waaronder documenten, e-mails, contactgegevens en afbeeldingen onmiddellijk kunnen vinden. Net zoals gebruikers in iTunes songs direct op naam, artiest of album kunnen vinden, zoekt Spotlight in documenten naar informatie over deze documenten, via zogenoemde metadata. Aangezien de Spotlight-technologie in de kern van het besturingssysteem is ingebouwd, worden de resultaten automatisch bijgewerkt wanneer bestanden worden gewijzigd. Ook stelt dit ontwikkelaars in staat om hun programma's te voorzien van Spotlight-technologie, zo stelt Apple. Een andere nieuwigheid is Dashboard, een nieuwe manier om direct toegang te krijgen tot belangrijke informatie, zoals het weerbericht, vluchtinformatie en aandelenkoersen. Dit gebeurt via `widgets'. Met één klik kan een gebruiker zijn favoriete Dashboard-widgets met volledig bijgewerkte informatie laten verschijnen.

Widgets

Tiger wordt standaard geleverd met veertien widgets. Daar Dashboard is gebaseerd op standaard webtechnologieën als html en Javascript kunnen andere ontwikkelaars op eenvoudige wijze nieuwe widgets aanmaken die gebruikers vervolgens aan hun Dashboards kunnen toevoegen. Steve Jobs van Apple noemt Mac OS X Tiger onomwonden `het meest innovatieve en veilige desktopbesturingssysteem ooit'. Voorzieningen als Spotlight en Dashboard zullen volgens hem de manier waarop mensen hun computers gebruiken fundamenteel veranderen. Andere vernieuwingen zijn Quicktime 7, Mail 2 en een volwaardige rss-lezer in de browser Safari. Mac OS X versie 10.4 is vanaf 29 april verkrijgbaar bij de eigen verkooppunten van Apple en erkende Apple resellers. Voor de licentie voor één gebruiker geldt een adviesprijs van 129 euro.